¿Qué tanto sabes sobre la industria de la miel en el estado de Washington? Hablemos un poco de producción y comercialización

¿Qué tanto sabes sobre la industria de la miel en el estado de Washington? Hablemos un poco de producción y comercialización

Conseguir miel producida localmente, de calidad y a buen precio se convierte en una experiencia enriquecedora.

Ir a un supermercado, a una tienda comercial o visitar un farmet market para encontrar miel producida localmente, de calidad y a buen precio se convierte en una experiencia enriquecedora: llegas a conocer algo más de cerca a los verdaderos apicultores (beekeepers, productores de miel), aprendes de sus prácticas profesionales en la crianza de abejas (referida como Beekeeping), entiendes el impacto que tienen las estaciones del año en el precio de la miel, la disponibilidad de sus productos y la demanda. Y al darte cuenta de todo ello, entenderás mejor el dulce mundo de la miel.

Para comenzar con un poco de contexto actual, en el 2021 en Washington se produjo 3.072 millones de libras de miel, y para el 2022 aproximadamente 2.752 millones según la NASS (National Agriculture Statistics Service). Los precios a retail de la miel al consumidor oscilan entre $5 a $20 la libra por lo general, y es determinado por muchos factores de lo cuales hay que prestar atención durante distintas temporadas del año –más adelante te compartimos detalles al respecto.

Aunque éste estado no es un gran productor de miel en Estados Unidos (comparándole con otros estados como California o Dakota del Norte), sin embargo, su contribución sigue siendo significativa.

Un website ideal para comenzar a sumergirte y entender el gran trabajo de un beekeeper y cómo, incluso, llevar el hobbie de la cría de avejas y la producción de miel a un gran negocio es wasba.org (la Asociación de Apicultores del Estado de Washington).

Estas regiones del Pacific Northwest son conocidas por sus ricos paisajes naturales y su diversa flora, lo que ofrece un entorno ideal para la producción de miel, y acá Washington es un sectór próspero que resalta la diversidad agrícola y por ende enriquece la economía estatal. Los criaderos de abejas los consigues desde los huertos en el valle de Yakima, en donde sus ruidosas colmenas te indicarán por donde comenzar a ver los campos; siguiendo con un recorrido por las Cascades Mountains, que ofrecen paisajes y variedad de flores silvestres que juegan el papel vital de afectar en el sabor y textura de la miel de ahí. Las abejas en el PNW disfrutan este proceso de polinización y producción de miel para nosotros luego deleitarnos con los resultados.

Lo que necesitas saber sobre la producción de miel en el estado de Washington

Este estado cuenta con un sólido sector de producción de miel, en donde los apicultores cuidan las colmenas en diversos paisajes y, de hecho, se preparan constantemente con el aprendizaje y uso de prácticas sostenibles para lograr actuar ambientalmente amigables, económicamente viables, y socialmente responsables. Por la diversa geografía y el clima de estas regiones, se logra proporcionar una gran cantidad de fuentes de néctar para las abejas, lo que da como resultado una amplia variedad de sabores de miel que dejan a cualquier persona encantanda y hasta confundida al querer cerciorarde de si la miel que consume es pura y real. Entre algunos ejemplos, se dice que la miel de trébol, la miel de flores silvestres y la miel de moras son variedades deliciosas que se producen acá y son frecuentemente solicitadas.

En el valle de Yakima, super reconocido por sus huertos de manzanas, cerezas y otras frutas, es un lugar privilegiado para la producción de miel. Al saberse que las abejas desempeñan un papel crucial en la polinización de estos cultivos, el néctar que ellas logran recolectar de las flores del valle contribuye tremendamente en los distintos sabores de la miel que hallarás ahí.

Y si vas para la región occidental del estado, allí te toparás con las hermosas Montañas Cascade, que son lugar genial que ofrece, además de un paisaje único, el escenario perfecto donde las abejas se alimentan de su gran variedad de flores silvestres produciendo otras mieles con perfíl de texturas, colores, y sabores ricos y complejos, característicos de esa biodiversidad de la zona.

Y por si te preguntas cómo es el proceso de comercialización de miel

La industria de la miel de Washington no se trata sólo de manejar la producción sino también conocer y atender los factores que afectan la comercialización y distribución de la misma. Los apicultores y productores de miel locales, por ejemplo, trabajan para llevar sus productos al mercado, mostrando los sabores y cualidades únicos de la miel que ellos producen, y los procesos que emplean. Un sitio ideal para conocer a estos productores directamente es a través de visitas a Farmers Markets. Para encontrar los mercados activos en cada temporada del año, te recomendamos hacer una búsqueda en el website de la Associación de Farmers Market de Wa -> https://wafarmersmarkets.org/

Esos mercados que reúnen granjeros y agricultores, al igual que algunas tiendas especializadas y las plataformas en línea, sirven como vías para que todos como consumidores podamos acceder a la miel producida localmente. Muchos de nosotros acá luego de conocer el tipo de miel que nos gusta y el perfíl de los productores que apoyamos, con frecuencia compramos miel por su calidad, pureza y apoyo a las operaciones apícolas locales.

Igualmente la miel la encontramos en otros productos que se comercializan en conjunto, como valor agregado al paquete de marketing que presentan, por ejemplo verás panales de abeja llenas de miel, velas de cera de abejas y productos para tu cuidado de la piel a base de miel. Todos estos productos aprovechan las propiedades naturales de la miel y la cera de abejas, ofreciéndote una variedad de opciones más allá de la miel líquida, lo cual es conveniente para tener en casa.

Se menciona que el ‘Beekeeping’ también presenta retos y oportunidades que se analizan anualmente, así como en otras industrias

Como cualquier sector agrícola, la industria de la miel en el estado de Washington también enfrenta una serie de desafíos y oportunidades. Según se lee en reportes emitidos por organismos competentes, los factores ambientales, entre ellos los patrones climáticos y los cambios en el uso de la tierra, afectan la salud de las abejas y por ende la producción de miel. Además, a esta industria se le exige saber navegar y adaptarse a las regulaciones relacionadas con la seguridad alimentaria, el etiquetado para garantizar la confianza del consumidor en los productos, las certificaciones requeridas, y cumplimientos de prácticas éticas del momento .

Entre las oportunidades que esta industria presenta, por otro lado, se mantienen proyectos y programaciones con el objeto de apoyar e incentivar el crecimiento de la misma. Washington se ha ganado una gran reputación por sus productos agrícolas de calidad, muchísimos de importanción, incluyendo la miel. Esto mantiene a la Cámara de Comercio del estado, entre otras organizaciones, pendiente de todas esas oportunidades para la expansión del mercado tanto a nivel nacional como internacional. Y siendo que la ciudad de Seattle es conocida y referida como un centro de estudios de sostenibilidad de alimentos y prácticas artesanales de calidad, conocimientos que igualmente se expanden a las otras ciudades, hace que se mantenta a Washington como lugar de creciente interés en estos temas.

¿Qué tipo de prácticas se utilizan en la apicultura en el estado de Wa?

Las prácticas de apicultura varían entre los apicultores individuales y las operaciones comerciales: existen varias prácticas comunes que a menudo se emplean para mantener colonias de abejas saludables y gestionar los apiarios de manera sostenible. Entre estas prácticas tenemos las siguientes que tienen como objetivo promover la salud y la productividad de las colonias de abejas y al mismo tiempo minimizar el estrés y los impactos negativos en el medio ambiente.

Manejo de la colmena: los apicultores inspeccionan periódicamente sus colmenas para monitorear la salud de la colonia, verificar si hay signos de enfermedades o plagas y asegurarse de que la colmena tenga suficiente espacio y recursos. Esto puede implicar agregar o quitar componentes de la colmena, como alzas o marcos, para administrar el tamaño de la colmena y evitar el hacinamiento.

Control de plagas y enfermedades: el control de plagas y enfermedades es crucial para mantener la salud de las colonias de abejas. Los apicultores pueden utilizar varios métodos, incluidas técnicas de manejo integrado de plagas (MIP), para monitorear y controlar plagas como los ácaros Varroa y enfermedades como la loque americana.

Alimentación de las abejas: En períodos de escasez de néctar o durante momentos en que las abejas necesitan nutrición suplementaria, los apicultores pueden proporcionar alimentación suplementaria utilizando jarabe de azúcar u otros suplementos alimenticios para abejas para garantizar que la colonia tenga suficiente alimento para prosperar.

Prevención y manejo de enjambres: los apicultores toman medidas para prevenir los enjambres, como proporcionar espacio adecuado en la colmena y controlar la población de la colonia. Si se produce un enjambre, los apicultores pueden capturar y reubicar el enjambre en una nueva colmena para evitar la pérdida de abejas.

Manejo de reinas: los apicultores pueden cambiar las reinas de las colonias para mantener una genética y una productividad sólidas dentro de la colmena. Esto implica reemplazar la abeja reina con una nueva reina, ya sea mediante enjambre natural o mediante métodos controlados de cambio de reina.

Ubicación de la colmena: los apicultores consideran cuidadosamente la ubicación de sus colmenas para optimizar los recursos de forraje, proteger las colmenas de factores ambientales como el viento y las temperaturas extremas y minimizar los posibles conflictos con humanos o animales.

Gestión ambiental: muchos apicultores en el estado de Washington están comprometidos con prácticas respetuosas con el medio ambiente, incluidos métodos de apicultura orgánicos y sostenibles que minimizan el uso de productos químicos y promueven la biodiversidad.

Mantenimiento de registros: mantener registros detallados de las inspecciones de las colmenas, las prácticas de manejo y las observaciones es importante para que los apicultores realicen un seguimiento de la salud y la productividad de sus colonias a lo largo del tiempo.

¿Cuánto dinero cuesta al por menor una libra de miel en el estado de Washington?

Haciéndo una investigación velóz, el precio minorista de la miel varia según factores como el tipo de miel, su fuente (local o importada), su método de procesamiento (cruda, filtrada, cremosa) y la región o mercado específico donde se vende. Aquí en el estado de Washington, como referencia para este artículo, el precio minorista de la miel oscila entre $5 y $20 (y hasta más, y para asustarse) por libra.

Las variedades de miel locales, crudas (raw) o especiales (special edition/production) a menudo se consiguen entro los precios más altos debido a su calidad percibida, sabores únicos y apoyo a los apicultores locales. Por otro lado, es bien sabido que la miel producida comercialmente o entre muchas importadas, se encuentran disponible las de los precios mucho más bajos.

Estos precios fluctúan según la disponibilidad en la estación del año, la demanda y el gasto de producción. Adicionalmente, cuando son productos de miel artesanales y con producciones especiales, como la miel infundida o aromatizada, llegan a tener un precio elevadísimo por el valor agregado o algún método particular de producción único. Aunado a ello, se agregan los gastos de certificación orgánica –en caso de tenerla–, las prácticas de sostenibilidad y otras características que diferencian a ciertos tipos de mieles.

¿Cuáles son los tipos de miel más reconocidos que se producen en WA?

El estado de Washington es conocido por producir una variedad de tipos de miel, cada una con sus propios sabores y características únicos. Los tipos de miel pueden variar según las diversas fuentes florales de la región y las prácticas de los apicultores locales. Estas son algunas de ellas bastante mencionadas en los mercados:

Miel de flores silvestres: la miel de flores silvestres es un tipo de miel popular en el estado de Washington, conocida por su complejo perfil de sabor derivado del néctar de varias flores silvestres. La mezcla específica de flores en el área donde las abejas se alimentan le da a la miel de flores silvestres su sabor distintivo.

Miel de mora: el estado de Washington es conocido por sus abundantes arbustos de mora, y la miel de mora es una variedad muy solicitada que se caracteriza por su rico sabor afrutado. Las abejas que se alimentan de las flores de mora producen miel con un sabor distintivo que captura la esencia de la baya.

Miel de trébol: la miel de trébol es otro tipo común producido en el estado de Washington. Tiene un sabor suave y dulce y suele ser de color claro. El trébol es una flor muy extendida en muchas zonas agrícolas, lo que hace que la miel de trébol sea un alimento básico para muchos apicultores.

Miel de alfalfa: la alfalfa es un cultivo forrajero ampliamente cultivado en el estado de Washington, y la miel producida a partir de flores de alfalfa tiende a tener un sabor suave y ligeramente floral. La miel de alfalfa suele ser de color claro y puede cristalizar con relativa rapidez.

Miel de Fireweed: Fireweed es una flor silvestre que crece en abundancia en ciertas partes del estado de Washington, particularmente en las regiones montañosas. La miel de fireweed es conocida por su color claro y su delicado sabor floral.

Miel de trigo sarraceno: La miel de trigo sarraceno es una miel oscura y robusta con un sabor fuerte y distintivo. El trigo sarraceno se cultiva en algunas partes del estado de Washington y la miel que se produce a partir de sus flores es apreciada por su rico sabor y sus posibles beneficios para la salud.

Varietales de flores silvestres: además de los tipos comunes mencionados anteriormente, la diversa flora del estado de Washington puede conducir a la producción de varias variedades de miel de flores silvestres, cada una con su propio perfil de sabor único basado en las flores predominantes de la zona.

¿Qué organizaciones pueden darte más detalles sobre la industria de la miel?

Para obtener más información sobre las prácticas de apicultura y las organizaciones relacionadas con la apicultura en el estado de Washington, considera comunicarte o visitar las webs oficiales de las siguientes organizaciones:

Asociación de Apicultores del Estado de Washington (WASBA), el Departamento de Agricultura del Estado de Washington (WSDA), la extensión de la Universidad Estatal de Washington (PCE), los clubes y asociaciones de apicultura locales, la Iniciativa de Polinizadores del Noroeste del Pacífico (PNPI), y los colmenares y apicultores locales

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